จาก 'มี' เป็น 'ที่นี่': การตั้งถิ่นฐานใหม่ของผู้ลี้ภัยในเมโทรโพลิแทนอเมริกา

แม้ว่าจะมีการอพยพเข้าประเทศสหรัฐอเมริกาเพียง 10 เปอร์เซ็นต์ต่อปี แต่ผู้ลี้ภัยก็เป็นองค์ประกอบที่ชัดเจนของประชากรที่เกิดในต่างประเทศในเขตมหานครหลายแห่ง โดยใช้ข้อมูลจากการสำรวจสำมะโนประชากรและสำนักงานการตั้งถิ่นฐานของผู้ลี้ภัยแห่งสหพันธรัฐ รายงานนี้จะตรวจสอบว่าผู้ลี้ภัยมาจากไหน—ระบุถึงกระแสข้อมูลเฉพาะภูมิภาคที่สำคัญซึ่งเชื่อมโยงกับความขัดแย้งในต่างประเทศต่างๆ—และที่พวกเขาไปถึงที่ใด โดยพบว่าปลายทางของผู้ลี้ภัยได้เปลี่ยนจากที่อยู่อาศัยของเกตเวย์ผู้อพยพทั่วไป ประชากรที่เกิดในต่างแดนจำนวนมากไปจนถึงสถานที่ใหม่ซึ่งมักมีขนาดเล็กกว่า

ผลการวิจัย
แม้ว่าผู้ลี้ภัยจะมีเพียงประมาณร้อยละ 10 ของการอพยพเข้าประเทศสหรัฐอเมริกาต่อปี แต่พวกเขาก็เป็นส่วนที่ชัดเจนของประชากรที่เกิดในต่างประเทศในเขตมหานครหลายแห่ง การใช้ข้อมูลจาก Office of Refugee Resettlement (ORR) เกี่ยวกับสถานที่ตั้งถิ่นฐานครั้งแรกของผู้ลี้ภัยที่เดินทางมาถึงระหว่างปี 2526 ถึง 2547 บทความนี้พบว่า:

  • ผู้ลี้ภัยมากกว่า 2 ล้านคนเดินทางมายังสหรัฐอเมริกาตั้งแต่มีกฎหมายว่าด้วยผู้ลี้ภัยปี 1980 ซึ่งถูกขับไล่ออกจากบ้านเกิดของพวกเขาด้วยสงคราม การเปลี่ยนแปลงทางการเมือง และการกดขี่ทางสังคม ศาสนา และชาติพันธุ์ การไหลเหล่านี้ถูกทำเครื่องหมายเป็นลำดับแรกโดยผู้ลี้ภัยส่วนใหญ่มาจากเอเชียตะวันออกเฉียงใต้และสหภาพโซเวียตในทศวรรษ 1970 และ 1980 ระหว่าง ยุคสงครามเย็น ตามด้วยยุโรปในทศวรรษ 1990 ระหว่าง ยุคบอลข่าน และตอนนี้มีจำนวนเพิ่มขึ้นจากแอฟริกาในทศวรรษ 2000 ในช่วง ช่วงความขัดแย้งทางแพ่ง
  • ผู้ลี้ภัยได้รับการตั้งถิ่นฐานใหม่อย่างท่วมท้นในเขตมหานครที่มีประชากรที่เกิดในต่างแดนจำนวนมาก ระหว่างปี 1983 ถึง 2004 ผู้ลี้ภัยได้รับการตั้งถิ่นฐานใหม่ตามเขตเมืองใหญ่หลายแห่งในสหรัฐอเมริกา โดยพื้นที่ 30 แห่งได้รับ 72 เปอร์เซ็นต์ของทั้งหมด พื้นที่ตั้งถิ่นฐานใหม่ที่ใหญ่ที่สุดอยู่ในเกตเวย์ผู้อพยพที่จัดตั้งขึ้นในแคลิฟอร์เนีย (ลอสแองเจลิส ออเรนจ์เคาน์ตี้ ซานโฮเซ ซาคราเมนโต) ภูมิภาคมิดแอตแลนติก (นิวยอร์ก) และมิดเวสต์ (ชิคาโก มินนิอาโปลิส- เซนต์ปอล) ตลอดจน เกตเวย์ที่ใหม่กว่ารวมถึง Washington, DC; ซีแอตเทิล, วอชิงตัน; และแอตแลนต้า รัฐจอร์เจีย
  • ในเขตเมืองขนาดกลางและขนาดเล็ก ผู้ลี้ภัยสามารถส่งผลกระทบอย่างมากต่อประชากรในท้องถิ่น โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากจำนวนประชากรที่เกิดในต่างแดนมีน้อย ผู้ลี้ภัยครองประชากรที่เกิดในต่างประเทศโดยรวมในสถานที่เล็ก ๆ เช่น Utica, NY; ฟาร์โก ND; อีรี, เพนซิลเวเนีย; ซูฟอลส์ SD; และ Binghamton, NY ช่วยยับยั้งจำนวนประชากรโดยรวมที่ลดลงหรือเมื่อยล้า พื้นที่มหานครขนาดกลางเช่น Fresno, CA; ดิมอยน์ ไอโอวา; สปริงฟิลด์ แมสซาชูเซตส์; และ Spokane, WA ก็มีผู้ลี้ภัยที่แข็งแกร่งเช่นกัน
  • พื้นที่รถไฟใต้ดินปลายทางสำหรับผู้ลี้ภัยชั้นนำได้เปลี่ยนจากเกตเวย์ผู้อพยพแบบดั้งเดิมในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา ในขณะที่เกตเวย์ที่ใหม่กว่ากำลังตั้งถิ่นฐานใหม่ของผู้ลี้ภัยตามสัดส่วนมากขึ้น ในขณะที่นิวยอร์ก ลอสแองเจลิส และชิคาโกยังคงรองรับผู้ลี้ภัยจำนวนมากในช่วงทศวรรษ 1990 แต่พื้นที่มหานครอื่นๆ เช่น ซีแอตเทิล แอตแลนต้า และพอร์ตแลนด์ (OR) กลับมีจำนวนเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ นอกจากนี้ ผู้ลี้ภัยกลุ่มต่างๆ ได้มีความเกี่ยวข้องกับเขตมหานครที่แตกต่างกัน: เกือบครึ่งหนึ่งของผู้ลี้ภัยชาวอิหร่านได้รับการตั้งถิ่นฐานใหม่ในเขตมหานครลอสแองเจลิส หนึ่งในห้าของผู้ลี้ภัยชาวอิรักมาถึงดีทรอยต์ และเกือบหนึ่งในสามของผู้ลี้ภัยจากอดีตสหภาพโซเวียตได้ย้ายไปตั้งรกรากใน นิวยอร์ก.

    ผู้ลี้ภัยสามารถเข้าถึงความช่วยเหลือจากรัฐบาลกลาง รัฐ และท้องถิ่น ต่างจากผู้อพยพคนอื่นๆ เพื่อช่วยให้พวกเขาประสบความสำเร็จทางเศรษฐกิจและสังคม ที่อยู่อาศัยราคาไม่แพง การเข้าถึงบริการด้านสุขภาพ การฝึกอบรมและการจัดหางาน และการเรียนรู้ภาษาครอบงำความต้องการบริการในท้องถิ่นที่จำเป็นต้องสร้างและบำรุงรักษา ท้ายที่สุดแล้ว พื้นที่ในมหานครเป็นบริบทที่สำคัญสำหรับผู้ลี้ภัย เมื่อพวกเขาตั้งรกรากในชุมชนและกลายเป็นสมาชิกที่กระตือรือร้นในละแวกบ้าน โรงเรียน และสถานที่ทำงานของพวกเขา