รุ่นใหญ่ของญี่ปุ่น

พ่อตาของฉัน มาโกโตะ ไซโตะ เสียชีวิตในเดือนกุมภาพันธ์เมื่ออายุ 78 ปี กำลังคิด
เกี่ยวกับชีวิตของเขาทำให้ฉันเขียนคอลัมน์นี้เพื่อยกย่องรุ่นของเขา
รุ่นของเขาเติบโตขึ้นในช่วงความน่าสะพรึงกลัวของสงครามโลกครั้งที่สอง แต่สิ่งเหล่านี้
เยาวชนหลังสิ้นสุดสงครามได้ไปสร้างชาติที่ยิ่งใหญ่ผ่าน
ทำงานหนักเป็นเวลานานหลายชั่วโมง ฉันคิดว่ามันสำคัญ โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับ
รุ่นน้องเพื่อไตร่ตรองถึงความสำเร็จของชายและหญิงเหล่านี้

วันนี้เป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการถึงสิ่งที่พ่อตาของฉันเผชิญเมื่อ
สงครามสิ้นสุดลงในปี 2488 ในฐานะนักศึกษาวิศวกรรมศาสตร์ เขาได้รับการยกเว้นจาก
ร่าง แต่ยังคงประสบกับสงครามในแบบส่วนตัวมากในขั้นสุดท้าย
เดือนที่โรงงานที่เขาถูกส่งไปหลังมหาวิทยาลัยปิด
ถูกปลอกกระสุนโดยเรือประจัญบานอเมริกัน และถูกเครื่องบินอเมริกันกราดยิง กับ
สงครามยุติ คนหนุ่มสาวอย่างเขาต้องเผชิญกับชีวิตในประเทศที่พังทลาย กับเขา
พ่อจากไป พี่น้องหลายคนยังเรียนหนังสือ เป็นเจ้าสาวและอยู่ในอา
เด็กน้อยวัยสามขวบ เขามีภาระรับผิดชอบหนักมาก
บนไหล่ของเขาตั้งแต่อายุ 20 ต้นๆ ประกอบอาชีพในอุตสาหกรรมน้ำมัน
ครอบครัวย้ายจากเมืองหนึ่งไปอีกเมืองหนึ่งในขณะที่เขาทำงานด้านการออกแบบทางวิศวกรรมของ
โรงกลั่นน้ำมันแห่งใหม่แล้วจัดการเมื่อสร้างเสร็จ ชั่วโมงเป็น
นานมาก; วันหยุดมีน้อย และที่อยู่อาศัยของบริษัทคับแคบ

เมื่อถูกห้ามท่อตะกั่ว

แต่แทนที่จะอยู่อย่างสิ้นหวัง คนรุ่นนี้กลับได้พบกับ
ความท้าทายที่มันเผชิญ ชีวิตเป็นเรื่องยาก แต่วิสัยทัศน์ของอนาคตคือ
อยู่ที่นั่นเสมอ: ความขยันหมั่นเพียรจะสร้างอนาคตที่ดีกว่าสำหรับทั้ง
ประเทศและครอบครัวของตัวเอง และพวกเขาพูดถูก ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2493 ถึง พ.ศ. 2516
เศรษฐกิจขยายตัวในอัตราเฉลี่ยต่อปีหลังจากปรับอัตราเงินเฟ้อของ
เกือบ 10 เปอร์เซ็นต์ เป็นสถิติการเติบโตในช่วงศตวรรษที่สี่ซึ่งไม่มีประเทศอื่น
ซ้ำแล้วซ้ำเล่า แม้แต่ประเทศอื่นๆ ในเอเชียที่เติบโตอย่างรวดเร็ว แม้หลังจาก
ญี่ปุ่นตามทันประเทศก้าวหน้าเป็นส่วนใหญ่ เศรษฐกิจยังคงดำเนินต่อไป
เติบโตจากกลางทศวรรษ 1970 ถึง 1991 ในอัตราเฉลี่ยเกือบสี่เปอร์เซ็นต์ ซึ่งเป็นอัตราที่สูงกว่าประเทศอุตสาหกรรมอื่นๆ



ตัวเลขที่แห้งแล้งเหล่านี้ไม่ยุติธรรมต่อการเปลี่ยนแปลงในชีวิตของผู้คน ใน
โลกทุกวันนี้ของโทรศัพท์มือถือที่แพร่หลาย มันยากที่จะจำได้ว่าเป็น
เมื่อเร็ว ๆ นี้ในทศวรรษที่ 1960 การรับโทรศัพท์มักเกี่ยวข้องกับระยะเวลารอคอยของ
ปีกว่าแล้วที่คนยังใช้โทรเลขติดต่อมา
เพื่อนที่ไม่มีโทรศัพท์ เมื่อฉันไปถึงญี่ปุ่นในปี 1971 ไอน้ำครั้งสุดท้าย
เครื่องยนต์เพิ่งจะเลิกให้บริการบนรถไฟและ
ชินคันเซ็นขยายจากโตเกียวไปยังโอซาก้าเท่านั้น เที่ยวต่างประเทศโดยเฉพาะ
ด้วยเหตุผลด้านการท่องเที่ยว เป็นเพียงความฝันของคนส่วนใหญ่จนถึงช่วงปี 1980
อุตสาหกรรมพ่อตาของฉันเป็นส่วนหนึ่งของการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ของ
เศรษฐกิจญี่ปุ่น. ในช่วงต้นหลังสงคราม ประเทศดำเนินไปมาก
บนถ่านหินและถ่าน มีรถยนต์ไม่กี่คัน ในขณะที่เขาทำงานเกี่ยวกับการพัฒนา
โรงกลั่นน้ำมัน เศรษฐกิจญี่ปุ่นเปลี่ยนผ่านไปสู่
ใช้น้ำมัน งานของเขา—และของผู้จัดการ วิศวกร และ . คนอื่นๆ อีกหลายพันคน
คนงานในอุตสาหกรรม—เปิดใช้งานยานยนต์ของญี่ปุ่นด้วยวัตถุระเบิด
การเติบโตของเจ้าของรถยนต์ ในช่วงเวลาสั้นๆ ระหว่างปี พ.ศ. 2503 ถึง พ.ศ. 2513
การผลิตผลิตภัณฑ์ปิโตรเลียมในประเทศเพิ่มขึ้นมากกว่าหกเท่า
ในทศวรรษเดียวกันนั้น จำนวนรถยนต์ที่ใช้งานเพิ่มขึ้น
ระเบิด 15 ครั้ง

ฉันแน่ใจว่าพ่อตาของฉันจะต้องหัวเราะด้วยความไม่เชื่อถ้า
มีใครบอกเขาย้อนกลับไปในปี 2488 ว่าภายในชีวิตของเขาเขาจะ: เป็นเจ้าของ
รถยนต์; เป็นเจ้าของโทรทัศน์ มีเครื่องปรับอากาศในบ้านและในรถของเขา
บินไปต่างประเทศโดยเครื่องบิน เดินทางอย่างกว้างขวางในสหรัฐอเมริกา และมี
ลูกสาวที่อาศัยอยู่ต่างประเทศแต่งงานกับชาวต่างชาติ แต่ทุกอย่างก็เกิดขึ้น และเขา
ใช้ชีวิตในปีต่อมาอย่างสบายใจและเป็นส่วนตัว
สัมฤทธิผลที่มิอาจจินตนาการได้ท่ามกลาง
ความหายนะของสงคราม

เรามักจะคิดว่าประวัติศาสตร์เป็นสิ่งที่สร้างขึ้นโดยผู้มีชื่อเสียง
ผู้คน. แต่เรื่องราวที่เกิดขึ้นกับประเทศญี่ปุ่นนั้นเป็นเรื่องที่รวมกันมาก
ความพยายาม. ทุกคน ตั้งแต่ผู้นำองค์กรไปจนถึงวิศวกรอย่างพ่อตาของฉัน
สำหรับคนงานในสายการผลิตมีความสำคัญอย่างยิ่งในการเปลี่ยนแปลงของ
ชาติ. หลายคนมีเรื่องราวที่น่าสนใจที่จะเล่าถึงชีวิตของพวกเขา ถึง
ผู้อ่านเหล่านั้นในยุค 70 และ 80 ของพวกเขาฉันอยากจะบอกว่าฉันยังคงประหลาดใจ
ในสิ่งที่คุณทำสำเร็จ นักอ่านที่อายุน้อยกว่า โดยเฉพาะผู้ที่มีอายุต่ำกว่า 30 ปี ควร
ฟังเรื่องราวของคนรุ่นนี้

คอลัมน์นี้มักใช้ในการวิเคราะห์ปัญหาต่างๆ ที่เผชิญอยู่
ประเทศญี่ปุ่นในปัจจุบันนี้และการวิพากษ์วิจารณ์นโยบายของรัฐบาลบางส่วน ดิ
ทศวรรษที่ผ่านมามีปัญหามากมายอย่างแน่นอน แต่เราทุกคนต้อง
ตระหนักถึงความสำเร็จของญี่ปุ่นในช่วงครึ่งศตวรรษที่ผ่านมา ที่
ความสำเร็จมาจากความหวัง ความมุ่งมั่น และความพากเพียรของคนอย่างฉัน
พ่อตา. เขาจะมีความเคารพอย่างสูงสุดจากฉันเสมอ ถ้าน้อง
คนรุ่นปัจจุบันสามารถเผชิญกับปัญหาในปัจจุบันด้วยทัศนคติที่คล้ายคลึงกัน
แล้วญี่ปุ่นก็ไม่ต้องกลัวอนาคต