อ่าวเปอร์เซีย: ทำความเข้าใจกลยุทธ์น้ำมันของอเมริกา

การเยี่ยมชมเมืองบากูในอาเซอร์ไบจานเมื่อเร็ว ๆ นี้ในทะเลแคสเปียนทำให้นึกถึงเมื่อหนึ่งศตวรรษก่อนภูมิภาคแคสเปียนถือครองน้ำมันครึ่งโลก ครึ่งศตวรรษก่อน การต่อสู้ของสตาลินกราด หนึ่งในการนองเลือดที่สุดครั้งหนึ่งในสงครามโลกครั้งที่สอง ส่วนใหญ่ต่อสู้กันเพื่อควบคุมอุปทานน้ำมันจำนวนมหาศาลเหล่านั้น ทุกวันนี้ ภูมิภาคนี้แทบไม่มีอะไรให้ดูเลย ยังค่อนข้างยากจนและด้อยพัฒนา และเป็นหนึ่งในสิ่งแวดล้อมที่ถูกทำลายล้างมากที่สุดในโลก ตอนนี้ได้เห็นความรอดอีกครั้งในคำมั่นสัญญาเรื่องปริมาณสำรองน้ำมันที่ค้นพบใหม่ และอีกครั้งหนึ่งที่บริษัทน้ำมันจากตะวันตกและนักยุทธศาสตร์ทางการเมืองแสดงความสนใจในภูมิภาคนี้มากขึ้น ขณะเริ่มโครงการเพื่อสร้างท่อส่งน้ำมันใหม่ผ่านจอร์เจียและตุรกีไปยังทะเลเมดิเตอร์เรเนียน โดยสูบน้ำได้หนึ่งล้านบาร์เรลต่อวันโดยหวังว่าจะลดผลกระทบลงอีก ของโอเปกในตลาดน้ำมันและตอบสนองความต้องการน้ำมันที่เพิ่มขึ้นตามคาด

ผู้อพยพผิดกฎหมายมีสิทธิ์ได้รับโครงการสวัสดิการหรือไม่?

แต่ไม่มีทางหนีพ้นได้ว่าภูมิภาคที่ได้รับความสนใจจากทั่วโลกมากที่สุดในช่วงครึ่งศตวรรษที่ผ่านมาในด้านน้ำมัน ตะวันออกกลาง ยังคงมีความสำคัญต่อการจัดหาพลังงานในอนาคต ในทางหนึ่ง การดิ้นรนทั้งหมดเพื่อพัฒนาทรัพยากรทั่วโลกในทุกวันนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อชะลอวันแห่งการคำนวณ แม้ว่าตะวันออกกลางจะผลิตน้ำมันได้ 1 ใน 4 ของโลก แต่ก็มีปริมาณสำรองน้ำมันที่รู้จักถึงสองในสามถึงสามในสี่ ด้วยเหตุผลดังกล่าว สหรัฐอเมริกาและตะวันตกจึงได้ให้คำจำกัดความว่าภูมิภาคนี้มีความสำคัญอย่างยิ่งยวด

การจัดการกับความสนใจที่สำคัญ



อย่างไรก็ตาม การที่ภูมิภาคนี้มีความสำคัญอย่างยิ่ง ไม่ได้นำไปสู่ข้อสรุปโดยอัตโนมัติว่าจำเป็นต้องมีกองกำลังทหารจำนวนมาก หรือมีคำถามจริงจังเกี่ยวกับการมีอยู่อย่างต่อเนื่องของน้ำมันนี้ในตลาดโลก การเปิดเผยที่ดูเหมือนเพิ่งกระตุ้นการถกเถียงในวอชิงตัน โดยประเด็นหนึ่งเน้นไปที่ซาอุดีอาระเบียโดยเฉพาะ ซึ่งมีเพียงหนึ่งในสี่ของปริมาณสำรองน้ำมันที่เป็นที่รู้จักของโลก คำถามสำคัญสองข้อคือว่าสหรัฐฯ จำเป็นต้องมีกองกำลังทหารในภูมิภาคหรือไม่ และเป้าหมายหลักของเราคือการปกป้องซาอุดีอาระเบียและรัฐอ่าวอื่นๆ ที่เราพบว่ามีความขัดแย้งด้านนโยบายอย่างร้ายแรงหรือไม่ ยิ่งไปกว่านั้น นักวิจารณ์หลายคนที่ผิดหวังกับความตึงเครียดในความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ และซาอุดีอาระเบีย ได้เรียกร้องให้มีการหย่านมน้ำมันจากต่างประเทศในวงกว้างของสหรัฐฯ และโดยเฉพาะน้ำมันในตะวันออกกลาง แต่การโต้เถียงกลับมองข้ามตรรกะของการมีส่วนร่วมของชาวอเมริกันไปอย่างสิ้นเชิง

ประการแรก การซื้อน้ำมันจากภูมิภาคอื่นที่ไม่ใช่ตะวันออกกลางจะไม่สามารถแก้ปัญหานี้ได้ ตามที่สุภาษิตเตือนเราว่า เราทุกคนกำลังจิบจากถ้วยเดียวกัน ตลาดน้ำมันเป็นไปอย่างราบรื่นและส่วนใหญ่ได้รับแรงหนุนจากอุปสงค์และอุปทาน อุปทานของตะวันออกกลางส่งผลกระทบต่อราคาน้ำมันในตะวันออกกลาง ใช่แล้ว แต่ยังรวมถึงราคาน้ำมันโลกด้วย และในขณะที่สหรัฐอเมริกาสามารถและควรอนุรักษ์พลังงานและพัฒนาแหล่งพลังงานทางเลือก ช่องว่างระหว่างสิ่งที่สหรัฐอเมริกาผลิตในขณะนี้กับสิ่งที่บริโภค (เกือบ 10 ล้านบาร์เรลต่อวัน) นั้นกว้างเกินกว่าจะเชื่อมกันได้ นอกจากนี้ การรวมกลุ่มของปริมาณสำรองในตะวันออกกลางยังหมายความว่าในอนาคตอันใกล้นี้ สัดส่วนอุปทานน้ำมันที่มากขึ้นจะมาจากภูมิภาคนั้นอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

อย่างไรก็ตาม ยังไม่ชัดเจนว่าเหตุใดเศรษฐศาสตร์น้ำมันจึงควรผสมผสานกับการเมืองเกี่ยวกับน้ำมัน หรือสิ่งที่จำเป็นต้องมีกลยุทธ์ทางทหารเลย อันที่จริง หลายประเทศที่พึ่งพาน้ำมันในตะวันออกกลางเป็นอย่างมาก เช่น ญี่ปุ่นและอีกหลายประเทศในยุโรป สันนิษฐานว่าพวกเขาสามารถกำหนดนโยบายของตนได้ทั้งหมดตามความต้องการของตลาดโดยไม่เห็นความจำเป็นในการแทรกแซงทางการเมืองและการทหาร ทัศนคตินี้อาจส่วนหนึ่งเกิดจากการที่พวกเขาพาสหรัฐอเมริกาไปโดยปกติ และสมมติว่าลุงแซมจะทำงานเพื่อประโยชน์ของผู้บริโภคทุกคน แต่มันมีอะไรมากกว่านั้น ภายนอกสหรัฐอเมริกามีมุมมองเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ที่รับประกันว่าการไหลของน้ำมันไม่จำเป็นต้องมีกลยุทธ์ทางการทหารที่สำคัญ มุมมองนี้ได้รับการสนับสนุนจากแนวโน้มในอดีต ด้วยข้อยกเว้นของการคว่ำบาตรน้ำมันอาหรับในปี 1973 ซึ่งมีแรงจูงใจทางการเมืองและส่งผลให้ราคาน้ำมันเพิ่มขึ้นอย่างผิดปกติ หลักฐานระยะยาวชี้ให้เห็นว่าตลาดเป็นตัวกำหนดแนวโน้มของราคาน้ำมันมากกว่าปัญหาอื่นๆ ในอดีต พันธมิตรทางการเมืองไม่ได้เปลี่ยนแปลงรูปแบบการค้าระหว่างประเทศน้ำมันและส่วนอื่นๆ ของโลกมากนัก ผู้ผลิตน้ำมันจะขายน้ำมันให้กับประเทศที่ต้องการและยินดีจ่ายราคาและนำเข้าผลิตภัณฑ์ที่ดีที่สุดจากแหล่งที่ดีที่สุดที่พวกเขาสามารถหาได้ เช่นเดียวกับในช่วงสงครามเย็นเมื่อความสัมพันธ์ทางการเมืองไม่ได้เป็นศูนย์กลางต่อพฤติกรรมการค้าของผู้ผลิตน้ำมัน ในบางกรณีคือลิเบีย ซึ่งจนถึงปี 1969 เคยเป็นพันธมิตรทางยุทธศาสตร์ของตะวันตกและเคยเป็นที่ตั้งของฐานทัพทหารอังกฤษและอเมริกา การล้มล้างระบอบราชาธิปไตยในปี 2512 และการที่ประธานาธิบดีกอดาฟีลุกฮือได้เปลี่ยนการเมืองของลิเบียเพื่อสนับสนุนสหภาพโซเวียต ทว่ารูปแบบการค้าก่อนและหลังรัฐประหารนั้นส่วนใหญ่เหมือนกัน ตัวอย่างเช่น ส่วนแบ่งการค้ากับกลุ่มประเทศโซเวียตอยู่ที่ร้อยละ 1.9 ในปี 2503 และ 2508 1.8 เปอร์เซ็นต์ในปี 2513 1.3 เปอร์เซ็นต์ในปี 2518 และ 1.0 เปอร์เซ็นต์ในปี 2523 นอกจากนี้ รัฐสายกลางในตะวันออกกลางไม่ได้มีความแตกต่างอย่างสิ้นเชิงจากกลุ่มประเทศโปร - สหภาพโซเวียตระบุถึงการค้าขาย: ประเทศผู้ส่งออกน้ำมันที่มีส่วนแบ่งการค้ามากที่สุดกับกลุ่มโซเวียตคืออิหร่านของชาห์ ไม่ใช่ลิเบีย แอลจีเรีย หรืออิรัก สิ่งสำคัญที่สุดคือรัฐเหล่านี้ทำในสิ่งที่เป็นประโยชน์ทางเศรษฐกิจโดยไม่คำนึงถึงทิศทางทางการเมืองของพวกเขา

หลังสงครามอ่าวปี 1991 ด้วยโมเมนตัมที่เพิ่มขึ้นในการส่งกำลังทหารอเมริกันและสร้างกองเรือใหม่ในภูมิภาคอ่าวอาหรับ ผู้สังเกตการณ์บางคนเชื่อว่าการปรากฏตัวของอเมริกาที่เพิ่มขึ้นจะทำให้สหรัฐฯ ได้เปรียบเหนือยุโรปและญี่ปุ่นในด้านการค้า กับรัฐอ่าวไทย ในบางกรณี ไม่ต้องสงสัยเลย วอชิงตันสามารถใช้อำนาจทางการเมืองของตนเพื่อช่วยให้ธุรกิจอเมริกันได้รับสัญญาในภูมิภาคนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในด้านการทหารและอวกาศ แต่โดยรวมแล้ว ตัวเลขการค้าระหว่างภูมิภาคและส่วนอื่นๆ ของโลกแสดงให้เห็นว่าสหรัฐอเมริกาไม่มีข้อได้เปรียบที่มองเห็นได้ ในปี 1989 ปีก่อนอิรักจะบุกคูเวต การส่งออกของยุโรปไปยังตะวันออกกลางอยู่ที่ 40.2 พันล้านดอลลาร์เทียบกับ 13.7 พันล้านดอลลาร์สำหรับสหรัฐอเมริกา ในปี 1992 หนึ่งปีหลังสงครามอ่าว การส่งออกของยุโรปมีมูลค่า 57.2 พันล้านดอลลาร์ เทียบกับ 19.9 พันล้านดอลลาร์สำหรับสหรัฐอเมริกา และแนวโน้มยังคงดำเนินต่อไป ในปี 2543 ยุโรปส่งออกสินค้ามูลค่า 63.7 พันล้านดอลลาร์ไปยังตะวันออกกลาง สหรัฐอเมริกา 23.0 พันล้านดอลลาร์

การรักษาสถานะทหารของสหรัฐในอ่าวเปอร์เซียนั้นมีค่าใช้จ่ายสูงถึง 6 หมื่นล้านดอลลาร์ต่อปี เนื่องจากกองกำลังเหล่านี้สามารถใช้ที่อื่นได้ เงินจำนวนนั้นจึงไม่ได้ใช้เพื่อปกป้องภูมิภาคทั้งหมด ถึงกระนั้น มีคนสงสัยว่าเหตุใดสหรัฐอเมริกาจึงอุทิศทรัพยากร พลังงาน และการวางแผนสงครามจำนวนมากให้กับอ่าวเปอร์เซีย มันจะไม่สมเหตุสมผลกว่าหรือไม่ที่จะปล่อยให้ปัญหาน้ำมันตกอยู่กับกลไกตลาดและปล่อยให้การเมืองหลุดลอยไป?

ตามที่เข้าใจตามอัตภาพ กลยุทธ์ของอเมริกาอยู่บนพื้นฐานของการแก้ไขเพื่อให้มั่นใจว่าการไหลของน้ำมันไปทางทิศตะวันตกในราคาที่เหมาะสม—การแก้ปัญหาที่ขยายไปสู่การบรรเทาการหยุดชะงักในระยะสั้นในการจัดหาน้ำมันและการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในการกำหนดราคาโดยอาศัยรัฐ โดยเฉพาะซาอุดิอาระเบีย อารเบียที่มีความจุเกิน (เพียงอย่างเดียวนี้ต้องอาศัยความร่วมมือระหว่างซาอุดิอาระเบียและสหรัฐฯ เพื่อให้มั่นใจว่ากำลังของซาอุดิอาระเบียถูกใช้เป็นกำลังในการกลั่นกรองตลาดน้ำมัน) แต่เป็นเวลากว่าครึ่งศตวรรษแล้วที่ขับเคลื่อนหลักเบื้องหลังยุทธศาสตร์การทหารของอเมริกาในภูมิภาคที่อุดมด้วยน้ำมัน—หนึ่งที่ นักวิเคราะห์ส่วนใหญ่ยังไม่เข้าใจอย่างถ่องแท้—เคยปฏิเสธการควบคุมทรัพยากรจำนวนมหาศาลดังกล่าวต่อศัตรูที่มีอำนาจซึ่งด้วยเหตุนั้นจึงกลายเป็นผู้มีอำนาจมากขึ้นและยิ่งคุกคามมากขึ้นไปอีก

ที่มาของนโยบายปฏิเสธการใช้น้ำมัน

สิ่งที่เลวร้ายเกี่ยวกับโอบามา

ในขณะที่สงครามเย็นกำลังเคลื่อนเข้าสู่ศูนย์กลางของนโยบายต่างประเทศของอเมริกาในปี 1948 ความกังวลใหม่ก็เกิดขึ้นในทำเนียบขาว นั่นคือ สหภาพโซเวียตจะเข้ามาควบคุมอุปทานน้ำมันในตะวันออกกลางได้ ไม่ใช่เรื่องบังเอิญที่การหมกมุ่นอยู่กับภัยคุกคามของสหภาพโซเวียตในช่วงแรกๆ ที่อาจเกิดขึ้นหลังสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่ 2 ส่วนใหญ่นั้นมีศูนย์กลางอยู่ที่การมีอยู่ของสหภาพโซเวียตที่เหลืออยู่ในอิหร่าน แต่สาธารณชนไม่เป็นที่รู้จักจนกระทั่งมีการจัดหมวดหมู่เอกสารของคณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติเมื่อเร็วๆ นี้ (ซึ่งนักข่าวของ Kansas City Star, Steve Everly เปิดเผยครั้งแรก) เป็นขอบเขตที่ฝ่ายบริหารของทรูแมนกังวลเกี่ยวกับความเป็นไปได้ที่จะเข้ายึดแหล่งน้ำมันของสหภาพโซเวียต ที่น่าแปลกใจพอๆ กันก็คือว่าฝ่ายบริหารของทรูแมนสร้างกลยุทธ์ไม่มากในการปกป้องแหล่งน้ำมันเมื่อเผชิญกับการรุกรานของสหภาพโซเวียตที่อาจเป็นไปได้ เช่นเดียวกับการปฏิเสธการใช้แหล่งน้ำมันของสหภาพโซเวียตหากมันควรจะบุก

ฝ่ายบริหารได้พัฒนาแผนรายละเอียดอย่างรวดเร็วซึ่งลงนามโดยประธานาธิบดีทรูแมนในปี 2492 ในชื่อ NSC 26/2 และต่อมาเสริมด้วยชุดคำสั่งเพิ่มเติมของ NSC แผนดังกล่าว ซึ่งพัฒนาขึ้นโดยความร่วมมือกับรัฐบาลอังกฤษ บริษัทน้ำมันของอเมริกาและอังกฤษ โดยปราศจากความรู้จากรัฐบาลในภูมิภาค เรียกร้องให้มีการย้ายวัตถุระเบิดไปยังตะวันออกกลาง ซึ่งพวกเขาจะเก็บไว้ใช้ ในกรณีของการรุกรานของสหภาพโซเวียต และเป็นทางเลือกสุดท้าย โรงผลิตน้ำมันและโรงกลั่นจะถูกระเบิดและแหล่งน้ำมันถูกเสียบปลั๊กเพื่อทำให้สหภาพโซเวียตไม่สามารถใช้ทรัพยากรน้ำมันได้

ความกลัวที่ว่าโซเวียตอาจใช้ประโยชน์จากน้ำมันของภูมิภาคนั้นยิ่งใหญ่มากจนฝ่ายบริหารพิจารณาว่าจะใช้อาวุธกัมมันตภาพรังสี ในที่สุด ทางเลือกนั้นก็ถูกปฏิเสธโดยสำนักข่าวกรองกลาง ดังที่เปิดเผยในเอกสารที่ไม่เป็นความลับอีกต่อไปเมื่อเร็ว ๆ นี้ NSC 26/3 ลงวันที่ 29 มิถุนายน 2493 คำอธิบายคือ: การปฏิเสธบ่อน้ำด้วยวิธีการทางรังสีวิทยาสามารถทำได้เพื่อป้องกันไม่ให้ศัตรู การใช้แหล่งน้ำมัน แต่ก็ไม่สามารถป้องกันเขาจากการบังคับให้ชาวอาหรับที่ 'ใช้แล้ว' เข้าไปในพื้นที่ที่ปนเปื้อนเพื่อเปิดหัวบ่อน้ำและทำให้หมดสิ้นในอ่างเก็บน้ำ ดังนั้น นอกเหนือจากผลกระทบอื่น ๆ ต่อประชากรอาหรับ ไม่ถือว่าวิธีการทางรังสีวิทยาเป็นมาตรการอนุรักษ์นิยมได้ กล่าวอีกนัยหนึ่ง ตรรกะของการปฏิเสธก็คือนอกจากการปฏิเสธน้ำมันต่อศัตรูแล้ว นโยบายยังแสวงหาการอนุรักษ์น้ำมันในอนาคตด้วย ซึ่งหมายถึงการอนุรักษ์ทรัพยากรไว้ใช้เองภายหลังการยึดคืนของเรา ในที่สุด แนะนำให้ใช้วิธีการเสียบแบบธรรมดามากกว่า

คืออัตราการว่างงานที่เพิ่มขึ้น

มีการใช้แผนและย้ายวัตถุระเบิดไปยังภูมิภาค แม้ว่ากระทรวงการต่างประเทศจะแสดงข้อสงวนไว้อย่างชัดเจนว่าในที่สุดแผนดังกล่าวอาจส่งสัญญาณว่าสหรัฐฯ ไม่พร้อมที่จะปกป้องรัฐบาลท้องถิ่น แต่ความกลัวต่อการควบคุมของสหภาพโซเวียตก็ท่วมท้นข้อกังวลดังกล่าว ความกังวลยังทวีความรุนแรงขึ้นอีกในปี 2500 ซึ่งทำให้ฝ่ายบริหารของไอเซนฮาวร์สนับสนุนแผนดังกล่าว เนื่องจากความกลัวต่อความไม่มั่นคงในภูมิภาคเพิ่มขึ้นหลังวิกฤตสุเอซ หลักฐานบ่งชี้ว่าแผนดังกล่าวยังคงมีผลบังคับใช้อย่างน้อยจนถึงต้นทศวรรษ 1960

ปฏิเสธน้ำมันต่อศัตรูที่อาจเป็นศัตรูในวันนี้

ทุกวันนี้ การรับรู้ที่แพร่หลายในวอชิงตันคืออิรักและอิหร่านเป็นรัฐที่ก้าวร้าวและอันตราย การขัดขวางความสามารถในการบุกรุกแหล่งน้ำมันของซาอุดิอาระเบีย ดังนั้นจึงเป็นการปฏิเสธรายได้จากน้ำมันเพิ่มเติมจากรัฐเหล่านี้ เป็นเป้าหมายหนึ่งของการมีอยู่ของชาวอเมริกันในภูมิภาคนี้อย่างต่อเนื่อง ความกังวลเบื้องหลังไม่ได้เป็นเพียงเกี่ยวกับการหยุดชะงักที่อาจเกิดขึ้นในการจัดหาน้ำมัน และผลกระทบด้านราคาที่ตามมา ซึ่งการกระทำของระบอบที่เป็นศัตรูอาจเกิดขึ้น ประเด็นที่ใหญ่กว่า จากมุมมองของสหรัฐฯ คือ หากอิรักหรืออิหร่านเพิ่มพูนตนเองด้วยการควบคุมปริมาณสำรองน้ำมันเพิ่มเติม ระบอบการปกครองเหล่านี้จะกลายเป็นภัยคุกคามต่อสหรัฐฯ มากกว่าที่เป็นอยู่แล้ว กระตือรือร้นที่จะขายน้ำมันทั้งหมดที่พวกเขายึดไว้ให้กับส่วนที่เหลือของโลก

ขอบเขตที่อิรักและอิหร่านเป็นภัยคุกคามยังคงเป็นประเด็นถกเถียง พวกเขาเป็นภัยคุกคามต่อสหรัฐอเมริกาหรือไม่? หรือสหรัฐฯ กังวลมากขึ้นสำหรับเพื่อนในภูมิภาคนี้ โดยเฉพาะอิสราเอล ซึ่งทั้งสองรัฐอาจเป็นภัยคุกคามต่อใคร เป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการถึงสถานการณ์ที่รัฐบาลปัจจุบันในอิรักและอิหร่าน (แต่โดยเฉพาะอย่างยิ่งในอิรัก) จะถูกมองว่าเป็นสิ่งที่ไม่รุนแรงไปกว่าการก้าวร้าวและคุกคาม โดยเฉพาะอย่างยิ่งตั้งแต่ประธานาธิบดีบุชได้ประกาศไว้ด้วยกันกับเกาหลีเหนือว่าเป็นแกนที่ชั่วร้าย ที่จะนำเสนอศูนย์กลางในสงครามต่อต้านการก่อการร้าย มุมมองนี้ทำให้มีแนวโน้มว่ารัฐบาลสหรัฐในอนาคตอันใกล้จะพยายามป้องกันไม่ให้ทั้งสองรัฐนี้เข้ามาควบคุมปริมาณสำรองน้ำมันที่เป็นที่รู้จักของโลกจำนวนมาก โดยไม่คำนึงถึงความกังวลของสหรัฐฯ ต่อรัฐบาลอาหรับที่เป็นมิตรในอ่าวอาหรับ

แต่ไม่ว่าเหตุผลใดที่อยู่เบื้องหลังกลยุทธ์ทางทหารของอเมริกา ก็ยังคงอยู่ในความสนใจของสภาความร่วมมืออ่าวอาหรับเพื่อให้ได้รับการสนับสนุนจากกองทัพอเมริกัน นั่นทำให้สหรัฐฯ ได้ประโยชน์บ้าง แต่ถึงจุดหนึ่งแล้วเนื่องจากรัฐ GCC รู้ว่ากลยุทธ์ของสหรัฐฯ ยังสนองผลประโยชน์ของชาวอเมริกันด้วย ผลที่ได้คือแรงจูงใจร่วมกันที่ชัดเจนให้ความร่วมมือ แน่นอน เมื่อภัยคุกคามต่อน้ำมันมีความชัดเจน เช่นในการบุกอิรักของคูเวตในปี 1990 ซาอุดีอาระเบียและรัฐ GCC อื่นๆ จะชุมนุมอยู่เบื้องหลังสหรัฐอเมริกาเพื่อปกป้องแหล่งน้ำมันอย่างไม่ต้องสงสัย และถึงแม้จะไม่มีภัยคุกคามที่ใกล้เข้ามา รัฐ GCC โดยเฉพาะอย่างยิ่งคูเวต ก็มีความสนใจในการมีอยู่ของสหรัฐฯ ในภูมิภาคนี้ กองกำลังสหรัฐฯ กระจายอยู่ทั่วอ่าวไทย ตั้งแต่ยุทโธปกรณ์ในกาตาร์ กองกำลังและอุปกรณ์ในคูเวต ไปจนถึงสิ่งอำนวยความสะดวกของกองทัพเรือในบาห์เรน ชาวซาอุดิอาระเบีย ซึ่งเป็นเจ้าภาพกองทหารอเมริกันด้วย มีแรงจูงใจที่จะรักษาการปรากฏตัวของชาวอเมริกันในภูมิภาคนี้ แม้ว่าพวกเขาจะพยายามลดจำนวนและรายละเอียดของกองกำลังอเมริกันในดินแดนของพวกเขาเอง เนื่องจากเกรงว่าจะมีการฟันเฟืองในที่สาธารณะ

ขอบเขตที่ประชาชนซาอุดิอาระเบียไม่พอใจการปรากฏตัวของชาวอเมริกันเช่นนี้ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด (แม้ว่าจะเห็นได้ชัดว่ากลุ่มสาธารณะทำ) สิ่งที่ชัดเจนคือความไม่พอใจในสหรัฐอเมริกาส่วนใหญ่เกิดจากความขัดแย้งระหว่างอาหรับ-อิสราเอล ซึ่งเป็นจุดที่มองเห็นได้ชัดเจนในความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ กับซาอุดีอาระเบียในปีที่ผ่านมา รัฐบาลซาอุดิอาระเบียกำลังสะท้อนถึงอารมณ์สาธารณะที่แพร่หลายในประเด็นนี้ ในการสำรวจที่ฉันทำในซาอุดิอาระเบียเมื่อฤดูร้อนที่แล้ว 63 เปอร์เซ็นต์ของชาวซาอุดิอาระเบียจัดอันดับปัญหาปาเลสไตน์เป็นปัญหาเดียวที่สำคัญที่สุดสำหรับพวกเขาเป็นการส่วนตัว และอีก 20 เปอร์เซ็นต์จัดอันดับให้ปัญหาปาเลสไตน์เป็นหนึ่งในสามอันดับแรก ในการสำรวจครั้งใหม่ในหมู่ชนชั้นสูงของซาอุดีอาระเบียเมื่อปลายเดือนมกราคม ร้อยละ 66 กล่าวว่าความคับข้องใจของพวกเขากับสหรัฐฯ จะหมดไปหรือลดลงอย่างมากหากวอชิงตันสามารถประสบความสำเร็จในการเป็นนายหน้าสันติภาพอาหรับ-อิสราเอล ที่สำคัญ 86 เปอร์เซ็นต์กล่าวว่าความคับข้องใจกับสหรัฐฯ มาจากนโยบาย และมีเพียง 6 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่กล่าวว่าพวกเขายึดตามค่านิยม

แต่ในช่วงหลายเดือนนับตั้งแต่วันที่ 11 กันยายน ชาวซาอุดิอาระเบียได้ค้นพบว่าการรับรู้ของสาธารณชนเกี่ยวกับความไม่ชอบมาพากลของการปรากฏตัวของชาวอเมริกันบนแผ่นดินของพวกเขาเป็นภัยคุกคามต่อพวกเขาเช่นเดียวกับการปรากฏตัวนั้นเช่นเดียวกับที่สหรัฐอเมริกาได้ค้นพบความขุ่นเคืองในที่สาธารณะ ในภูมิภาค สิ่งนี้จะต้องอาศัยความร่วมมือซึ่งกันและกัน ชาวซาอุดิอาระเบียจะต้องถ่ายทอดมิตรภาพกับอเมริกาที่มีอยู่ในระดับรัฐบาลต่อสาธารณชน และสหรัฐอเมริกาจะต้องทำงานร่วมกับพวกเขาเพื่อลดระดับและรายละเอียดของกองกำลังอเมริกันโดยไม่กระทบต่อกลยุทธ์ทางทหารของตน ซาอุดิอาระเบียจะยังคงต้องการการสนับสนุนจากอเมริกา และสหรัฐฯ จะยังคงต้องการความร่วมมือของพวกเขาต่อไป ภูมิภาคอ่าวไทยและปริมาณสำรองน้ำมันมหาศาลจะมีความสำคัญมากขึ้นต่อเศรษฐกิจโลกในอนาคตเท่านั้น