ถึงเวลากัดกระสุนในการป้องกันยุโรป

การใช้จ่ายทางทหารของยุโรปกำลังตกอย่างอิสระ ตามที่เน้นระหว่างการสัมมนาที่จัดโดย CER ในเดือนธันวาคมซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ FR-UK Defense Forum ประเทศในสหภาพยุโรปที่รวมกันได้ลดการใช้จ่ายด้านการป้องกันประเทศจาก€ 200 เป็น€ 170 พันล้านตั้งแต่เริ่มวิกฤตเศรษฐกิจในปี 2551 เพื่อเป็นการตอบโต้รัฐบาล ได้ลงนามในโครงการริเริ่มระดับทวิภาคีและพหุภาคีใหม่ๆ ที่หลากหลาย สิ่งเหล่านี้ออกแบบมาเพื่อจำกัดผลกระทบของการตัดงบประมาณต่อกองกำลังติดอาวุธ แต่จนถึงตอนนี้ เงินออมได้ลดลงเมื่อเปรียบเทียบกัน ในการอภิปรายในเดือนธันวาคม ผู้เข้าร่วมประเมินพวกเขาที่ 200 ถึง 300 ล้านยูโร ความอ่อนไหวหลายอย่างที่เกี่ยวข้องกับความมั่นคงของชาติทำให้ยากสำหรับรัฐบาลในการดำเนินการป้องกันร่วมกัน แต่ในช่วงเวลาที่พื้นที่ใกล้เคียงของยุโรปเต็มไปด้วยความไม่มั่นคง และสหรัฐอเมริกากำลังลดจำนวนกองกำลังติดอาวุธของตน ชาวยุโรปจำเป็นต้องดำเนินการมากกว่านี้เพื่อสกัดกั้นความเสียหายต่อกองทัพของตน

แม้จะมีการลดงบประมาณ รัฐในสหภาพยุโรปยังคงเป็นประเทศที่ใช้จ่ายด้านการป้องกันประเทศมากเป็นอันดับสองของโลก และไม่ใช่ทุกประเทศในยุโรปที่กำลังลดระดับการระดมทุนให้กับกองทัพของตน จากการศึกษาของรัฐสภายุโรปในปี 2554 ฟินแลนด์และเดนมาร์กยังคงใช้การใช้จ่ายทางทหารอย่างมั่นคงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา โปแลนด์และสวีเดนได้เพิ่มขึ้นนั้น

แต่แม้กระทั่งก่อนเกิดวิกฤตเศรษฐกิจ ประเทศในยุโรปส่วนใหญ่ใช้จ่ายน้อยกว่า 2% ของจีดีพีในการป้องกันประเทศ แม้ว่าในทางทฤษฎีแล้ว สมาชิกของ NATO มุ่งมั่นที่จะอุทิศอย่างน้อยที่สุดให้กับกองทัพ และจากการศึกษาของรัฐสภายุโรป ประเทศต่างๆ ในยุโรปขนาดกลางส่วนใหญ่ได้ลดการใช้จ่ายด้านการป้องกันประเทศลง 10 ถึง 15 เปอร์เซ็นต์ตั้งแต่ปี 2552 รัฐที่มีขนาดเล็กกว่าในสหภาพยุโรปบางแห่ง รวมทั้งลัตเวียและลิทัวเนีย ได้ลดค่าใช้จ่ายลงมากกว่า 20 เปอร์เซ็นต์ สหราชอาณาจักรกำลังลดงบประมาณทางทหารลงร้อยละ 7.5 ในช่วงสี่ปี และจากคำกล่าวของ Andrew Dorman จาก Chatham House การลดลงจริงเกือบร้อยละ 25 เนื่องจากกระทรวงกลาโหมมีหนี้สินที่ไม่ได้รับการสนับสนุนจำนวนมาก และต้องจ่ายเงินอย่างไม่คาดคิดเพื่อทดแทนเครื่องยับยั้งนิวเคลียร์ของสหราชอาณาจักร คาดว่าฝรั่งเศสจะลดการทหารเมื่อประกาศลำดับความสำคัญด้านการป้องกันใหม่ในปีนี้ ด้วยเหตุนี้ เจ้าหน้าที่สหรัฐจึงเตือนว่าอีกไม่นานชาวยุโรปจะไม่สามารถปฏิบัติภารกิจแบบเดียวกับที่พวกเขาส่งไปยังลิเบียในปี 2554



รัฐบาลยุโรปยอมรับว่าความร่วมมืออย่างใกล้ชิดระหว่างกองกำลังติดอาวุธสามารถชดเชย อย่างน้อยก็บางส่วน ผลกระทบจากการลดการใช้จ่ายจำนวนมากเช่นนี้ พวกเขาได้แนะนำมาตรการต้อนรับบางอย่าง ตัวอย่างเช่น ปีที่แล้ว 14 ประเทศตกลงที่จะซื้อโดรนสอดแนมสำหรับฝูงบินร่วมของ NATO ขณะนี้สิบแปดรัฐเข้าร่วมในเครือข่ายสหภาพยุโรปเพื่ออำนวยความสะดวกในการเฝ้าระวังทางทะเลผ่านการแลกเปลี่ยนข้อมูล เมื่อเดือนเมษายนที่ผ่านมา เบลเยียมและเนเธอร์แลนด์ตัดสินใจร่วมมือในการซ่อมบำรุงเฮลิคอปเตอร์ ในเดือนกันยายน บัลแกเรียและโรมาเนียตกลงเงื่อนไขเพื่อให้ง่ายต่อการตรวจสอบน่านฟ้าของกันและกัน อังกฤษและฝรั่งเศสกำลังฝึกร่วมกันเพื่อพัฒนากองกำลังร่วมเดินทางชุดใหม่ และสหราชอาณาจักรและชาวยุโรปอื่น ๆ ก็ให้การสนับสนุนด้านลอจิสติกส์แก่การติดตั้งใช้งานของฝรั่งเศสในมาลี

แต่รัฐบาลยังคงระมัดระวังการรวมความสามารถทางทหาร พวกเขายังกลัวว่าพันธมิตรของพวกเขาอาจปิดกั้นการเข้าถึงอุปกรณ์ที่ใช้ร่วมกันหากพวกเขาไม่อนุมัติการดำเนินการบางอย่าง รัฐก็ไม่เห็นด้วยกับวิธีที่ดีที่สุดในการพัฒนาเทคโนโลยีทางการทหารใหม่ ตัวอย่างเช่น สหราชอาณาจักรต้องการซื้อยุทโธปกรณ์ป้องกันประเทศกับฝรั่งเศสแบบทวิภาคี แต่เนื่องจากประธานาธิบดีฟรองซัวส์ ออลลองด์ดำรงตำแหน่งอยู่ในตำแหน่ง ฝรั่งเศสจึงกระตือรือร้นมากขึ้นที่จะอนุญาตให้ประเทศอื่นๆ ในยุโรปเข้าร่วมในโครงการจัดซื้อจัดจ้างของฝรั่งเศส-อังกฤษ หลายประเทศไม่เห็นด้วยกับความคิดริเริ่มที่ทะเยอทะยานเพราะพวกเขารู้ว่าสิ่งเหล่านี้อาจมีค่าใช้จ่ายสูงในระยะสั้น ปีที่แล้วสหราชอาณาจักรละทิ้งแผนการที่จะปรับเรือบรรทุกเครื่องบินของตนเพื่อให้เครื่องบินของฝรั่งเศสสามารถลงจอดได้ หลังจากที่ตระหนักว่าการปรับเปลี่ยนจะมีราคาแพงเพียงใด เป็น. หลายรัฐในสหภาพยุโรปไม่ชอบที่จะรวมบริษัทด้านการป้องกันประเทศของตนเข้ากับประเทศอื่นๆ ดังที่เยอรมนีแสดงให้เห็นเมื่อปฏิเสธที่จะสนับสนุนการควบรวมกิจการระหว่าง BAE และ EADS ในที่สุด รัฐบาลไม่ต้องการให้บริษัทป้องกันของตนสูญเสียสัญญา หลายคนในฝรั่งเศสกังวลว่าโครงการประหยัดต้นทุนหลายโครงการที่ NATO เสนอ ซึ่งรวมถึงการป้องกันขีปนาวุธและการซื้อโดรนสอดแนมร่วมกัน จะเป็นประโยชน์ต่อบริษัทด้านการป้องกันประเทศของสหรัฐฯ

ชาวยุโรปจำเป็นต้องเอาชนะความเกลียดชังต่อความร่วมมือเหล่านี้อย่างต่อเนื่อง แม้ว่ารัฐบาลจะไม่ต้องการใช้กำลังทหาร แต่ก็อาจไม่มีทางเลือก ความขัดแย้งหลายครั้งเสี่ยงที่จะบ่อนทำลายเสถียรภาพในเขตชายแดนทางใต้ของยุโรปในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า ไม่น้อยไปกว่าการเข้ายึดมาลีบางส่วนโดยกลุ่มติดอาวุธอิสลามิสต์ ซึ่งกองกำลังฝรั่งเศสรู้สึกว่าจำเป็นต้องเข้าไปแทรกแซง สงครามกลางเมืองในซีเรีย และความขัดแย้งที่อาจเกิดขึ้นกับอิหร่าน และวอชิงตันกำลังดิ้นรนกับข้อจำกัดด้านงบประมาณของตนเอง ต้องการให้พันธมิตรทั่วโลกรับผิดชอบต่อความมั่นคงในภูมิภาคของตนมากขึ้น

รัฐบาลของประธานาธิบดีออลลองด์สามารถบรรเทาความกังวลของฝรั่งเศสบางส่วนเกี่ยวกับการขาดการมีส่วนร่วมทางอุตสาหกรรมของยุโรปภายในโครงการริเริ่มการประหยัดต้นทุนของ NATO ในการดำเนินการดังกล่าว ปารีสสามารถแนะนำโครงการต่างๆ ให้กับพันธมิตรที่เกี่ยวข้องกับอุปกรณ์ที่ผลิตในยุโรป ตามที่ผู้เข้าร่วมจากการสัมมนา CER เสนอ เบอร์ลิน ลอนดอน ปารีส หรือโรมสามารถขายเครื่องบินขับไล่เก่าบางลำของพวกเขาให้กับประเทศในยุโรปกลางที่ต้องการเสริมกำลังคลังแสงของพวกเขาในราคาถูก

ตามที่ผู้เข้าร่วมคนอื่นแนะนำในการอภิปรายเมื่อเดือนธันวาคม ชาวยุโรปควรซื้อขีดความสามารถทางการทหารที่ทันสมัยเฉพาะเมื่อจำเป็นเท่านั้น ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา ต้นทุนของอุปกรณ์ป้องกันภัยได้เพิ่มขึ้นอย่างทวีคูณ แม้ว่าเศรษฐกิจของพวกเขาจะแข็งแกร่ง รัฐบาลยุโรปก็ยังพยายามดิ้นรนเพื่อติดอาวุธให้กับกองทัพของตนมากขึ้น ในบางกรณี ความมั่นคงของชาติจะกำหนดให้รัฐบาลต้องแสวงหาความสามารถที่ล้ำหน้าทางเทคโนโลยีมากที่สุดต่อไป แต่สำหรับงานที่มีความละเอียดอ่อนน้อยกว่า รัฐบาลควรสำรวจตัวเลือกอุปกรณ์ที่ถูกกว่าและการใช้ซัพพลายเออร์ที่เป็นพลเรือนให้มากขึ้น เช่น ในการสื่อสาร

สุดท้ายนี้ รัฐบาลยุโรปต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าพวกเขาจะไม่พยายามสร้างโดรนรุ่นต่อไป รัฐบาลยุโรปโต้เถียงกันมานานแล้วว่ายุโรปไม่มีประสิทธิภาพมากนักที่จะมีโครงการเครื่องบินขับไล่ประจำการสามโครงการ (ราฟาเล่ ยูโรไฟท์เตอร์ และกริพเพน) การทำซ้ำนี้ทำให้โครงการต่างๆ ไม่ได้รับประโยชน์จากการประหยัดจากขนาด ช่วยลดความสามารถในการทำงานร่วมกันระหว่างกองทัพยุโรป และทำให้ยุโรปแข่งขันกันเองในตลาดส่งออก

ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า ชาวยุโรปจะตัดสินใจว่าจะพัฒนาเครื่องบินรบไร้คนขับและโดรนที่ซับซ้อนอื่นๆ อย่างไร ยังไม่ชัดเจนว่ารัฐบาลจะดำเนินการอย่างไร ฝรั่งเศสและอังกฤษได้ประกาศแผนการพัฒนาโดรนรุ่นต่อไปในระดับทวิภาคี EADS และ Finmeccanica บริษัทป้องกันภัยรายใหญ่ที่สุดของอิตาลี ต่างก็มีความตั้งใจที่จะทำเช่นเดียวกัน และฝรั่งเศสก็ตกลงที่จะทำงานกับเครื่องบินไร้คนขับกับเยอรมนีด้วย

ภายใต้แนวโน้มการใช้จ่ายในปัจจุบัน มีความต้องการไม่เพียงพอในยุโรปที่จะสนับสนุนโครงการเครื่องบินไร้คนขับขนาดใหญ่รุ่นต่อไปที่แข่งขันได้หลายโครงการ ดังนั้นชาวยุโรปจึงต้องหลีกเลี่ยงความพยายามที่ไม่พร้อมเพรียงกันหลายครั้งที่เกิดขึ้นพร้อมกัน ประเทศในสหภาพยุโรปแทบจะไม่สามารถซื้อโปรแกรมการบินที่มีราคาแพงซ้ำได้ก่อนเกิดวิกฤตเศรษฐกิจ ตอนนี้พวกเขาไม่สามารถจ่ายได้อย่างแน่นอน

ปล้นพอร์ตแมนเรื่องนโยบายต่างประเทศ